Qual é a era mais difícil da vida humana? Infância? Adolescência? Adolescência madura?Envelhecimento? Provavelmente depende de onde você está a respeito de como você pode responder a essa consulta.

Embora muitos possam sugerir que os anos de pôr do sol são os mais difíceis, meu próprio julgamento seria que o período designado como jovem pode ser o mais desafiador.

A juventude é um momento frustrante na vida. É esse período em que alguém não tem idade suficiente para estar sozinho, e ainda assim está sentindo um senso de independência. A juventude está sempre tentando encontrar algum sentido de identidade; É por isso que às vezes agem e se vestem tão estranho. Eles são bizarros!

Mas então, nós também.

As Escrituras representam a juventude como um tempo de perigo e desafio. Moisés disse que “a imaginação do coração do homem é má desde a sua juventude” (Gn 8:21), e Paulo admoestou Timóteo a “fugir das concupiscências da juventude” (2 Tm 2:22).

Por contraste, porém, o Criador também reconhece o valor da juventude para a causa divina. Os jovens têm energia , são ousados , seus corações estão cheios de visões do futuro . Na verdade, eles podem ser um componente valioso ao serviço de Jeová.

Salomão, que desperdiçou grande parte de sua vida em loucura, talvez tenha pensado melhor no assunto em seus dias em declínio. Ele alegou:

“Lembra-te agora do teu Criador nos dias da tua mocidade, antes que venham os dias maus e se aproximem os anos, quando disseres: Não tenho prazer neles” (Eclesiastes 12: 1).

Mais uma vez, Paulo diria a Timóteo:

“Ninguém despreze a vossa juventude; Mas sereis exemplo para os que crêem, em palavra, em modo de vida, em amor, em fé, em pureza “(1Tm 4:12).

Parece-me que, enquanto a nossa juventude pode ser bastante impetuosa e às vezes um pouco tola, eles são, no entanto, um recurso maravilhoso no reino dos céus.

O fato é que a Bíblia está repleta de exemplos de como Deus usou os mais jovens em alguns dos papéis mais importantes no desenrolar de seu maravilhoso plano de redenção.

Vamos refletir sobre alguns exemplos notáveis ​​que demonstram a confiança de Deus na juventude.

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Joseph

Joseph é verdadeiramente um dos personagens esterlinos da era do Antigo Testamento. Era um favorito de seu pai, que incitou a inveja apaixonada de seus irmãos (Atos 7: 9). Consequentemente, esses irmãos odiosos venderam José a uma caravana de ismaelitas que o transportaram para o Egito, onde o irmão mais novo foi comprado por um oficial egípcio chamado Potifar.

Como a maioria de todos sabe, durante o curso de seus deveres, a esposa má de Potifar lançou olhares ansiosos para Joseph. Ela tentou seduzi-lo, mas ele, com firme determinação, resistiu, insistindo: “Como posso fazer esta grande maldade e pecado contra Deus?” (Gênesis 39: 9).

Uma das características deslumbrantes da conta é o fato de que Jospeh tinha apenas dezessete anos de idade (Gênesis 37: 2)! Um rapaz, numa terra estranha, separado do seu povo e do seu centro de força religiosa – mas fiel ao seu Deus. Como emocionante!

Conforme a história se desdobra, aprendemos que José estava sendo usado por Jeová como um instrumento providencial para a preservação da nação hebraica. José mais tarde reconheceria: “Deus me enviou [aqui] para preservar a vida” (Gênesis 45: 5).

Novamente, no final de sua vida, aos seus irmãos, ele disse: “Você quis dizer mal contra mim; Mas Deus quis dizer para o bem … para salvar muitas vidas “(50:20).

Tudo isto foi feito, naturalmente, tendo em vista o uso do Senhor da nação hebraica como um instrumento no plano divino que resultou na encarnação de Cristo. Pense nisso. Deus confiou em um adolescente para realizar um papel tão vital.

Miriam

À medida que o povo hebreu se multiplicava na terra do Egito, eles eram percebidos como uma ameaça à estabilidade daquela nação. Daí a ordem foi dado que bebês israelitas machos fossem lançados no Nilo. Quando Moisés nasceu, seus pais o esconderam por três meses; Em seguida, colocaram-no em um pequeno vaso formado a partir da planta de papiro, que depositaram à beira do rio, comprometendo seu bebê precioso para o cuidado de Jeová.

Enquanto isso, a irmã mais velha de Moisés, estimada em cerca de dez ou doze neste momento (McClintock, Vol. IV, 330), foi afixada a certa distância, vigiando. Finalmente Miriam obteve Jochebed, mãe de Moisés, como enfermeira para a criança. Oh, os caminhos da providência!

Aqui está o meu ponto. Todo o futuro da nação hebraica – o instrumento a ser empregado para o transporte do Salvador – foi confiado a uma menina.

Isso diz algo sobre como Deus valoriza a juventude? Certamente que sim.

David

A história de Davi, que se tornou rei de Israel, é muito conhecida para precisar de elaboração. Quem entre nós, tanto como criança quanto como adulto, não se entusiasmou com a narrativa do encontro de Davi com o diabólico Golias?

Que episódio de tirar o fôlego – os soldados de Israel de um lado do vale de Elah, o desafiante campeão filisteu do outro. Manhã e noite durante quarenta dias, Golias desafiou Israel a combater, mas eles estavam congelados de medo (1 Sam. 17: 10-16).

Quando David chegou à cena, ele ficou chagrined na timidez de seus parentes hebreus e se ofereceu para assumir o infiel. Mas ele foi desprezado como mero “jovem” – inicialmente pelo próprio rei Saul, e depois por Golias (1 Sam. 17: 33,42). Deixa pra lá; Deus estava com essa “juventude”, que pode ter sido cerca de vinte e dois ou mais na época (Clarke, 264). Golias foi morto e a força dos filisteus foi derrotada. Edersheim chamou esta vitória de “o ponto de viragem na história da teocracia” (89).

Novamente, o Senhor investiu na juventude, e a causa da verdade triunfou.

Josias

O rei mais nobre a reinar no território de Judá era Josias. A Escritura diz que não havia um governante de seu calibre, nem antes nem depois dele, que buscou o Senhor com “todo o seu coração” como ele fez (2 Rs 23:25).

Josias era apenas um menino de oito anos quando chegou ao trono. Aos dezesseis anos, começou a “buscar” a Jeová e, quando completou vinte anos, iniciou uma campanha para purificar o reino do sul da sua idolatria (2 Crônicas 34: 1-3).

Quando Josias tinha vinte e seis anos, ele providenciou reparos no templo. Foi nessa época que ocorreu um evento tremendamente significativo. Uma cópia da “lei de Jeová dada por Moisés” foi descoberta no templo (2 Crônicas 34:14). Quando a mensagem religiosa e moral do documento sagrado foi estudada, e o tecido espiritual da nação foi visto em tal contraste, uma reforma foi proclamada.

Uma das principais realizações de Josias foi a restauração da Páscoa, que não havia sido observada com cuidado desde os dias dos juízes (2 Rs 23: 21-23). Desde a Páscoa foi projetado para visualizar a morte de Jesus (1 Coríntios 5: 7), Josias foi um elemento importante na preparação da nação para a chegada do Salvador. Que confiança Jeová tinha colocado em um rapaz espiritual.

Jeremias

Jeremias, o grande “profeta chorão”, é um dos personagens mais notáveis ​​do Antigo Testamento. Procurou desesperadamente trazer Judá rebelde de volta à conformidade com a lei de Deus. Ele começou seu ministério no décimo terceiro ano de Josias (626 aC) e concluiu seu trabalho entre seu povo quando a força babilônica destruiu o templo em 586 aC Mas ele profetizou periodicamente, mesmo depois da queda da cidade santa.

É possível que sua carreira de pregação tenha durado cerca de sessenta anos ou mais (ver Jackson, 7). Isso sugere que Jeremias provavelmente estava no final da adolescência quando foi chamado do Senhor para ser seu profeta para a nação perversa. Deus pode usar um jovem de fé!

Maria

Só se pode imaginar quão doce a amada Maria de Nazaré deve ter sido, como evidenciado pelo fato de que de todas as mulheres em Israel, ela foi escolhida para ser a mãe de nosso Senhor.

Algo de sua profundidade espiritual é visto no salmo que ela proferiu quando cumprimentado por Isabel, enquanto visitava seu parente na região montanhosa de Judá. A canção é muitas vezes chamado de “Magnifcat” (da primeira palavra da passagem na Vulgata Latina). A passagem começa: “Minha alma magnifica [presente] o Senhor, e meu espírito se regozijou em Deus, meu Salvador” (Lc 1, 46).

Em um de seus livros, Harry Rimmer observou que esta pequena canção, de dez versículos na Bíblia inglesa, extrai de vinte e três passagens separadas no Antigo Testamento (118). Que comentário sobre como sua preciosa mente estava cheia da palavra de Deus!

Aqui está um fato que torna isso ainda mais surpreendente. Na cultura judaica, uma menina era normalmente casada com a idade de doze ou treze anos. Antes de treze anos, uma donzela poderia ser prometida a um homem por seus pais; Aos treze anos, tinha a idade legal para fazer sua escolha (M’Clintock, Vol. V, 774-75).

É inteiramente possível, portanto, que quando Maria deu à luz o Salvador do mundo que ela estava na adolescência. Isso não fala muito sobre como Deus confia na juventude espiritualizada?

Timóteo

Não havia nenhum companheiro mais próximo do grande apóstolo Paulo do que seu jovem amigo Timóteo. Quando o apóstolo escreveu à igreja em Filipos, a congregação para a qual ele tinha o maior afeto, ele prometeu enviar Timóteo para ajudá-los. Ele pagou ao rapaz o maior elogio quando disse aos santos de Filipos: “Eu não tenho um homem de mentalidade semelhante, que se importe verdadeiramente com o Seu estado” (Fil 2:20).

De tempos em tempos, durante os esforços missionários de Paulo, Timóteo estava ao seu lado. E durante aquelas horas sombrias como o apóstolo de Deus aguardava a execução, ele desejava a amizade de Timóteo. Em sua epístola final, Paulo exortou: “Dê diligência para vir a mim em breve” (2 Timóteo 4: 9). Que elogio a este jovem cristão.

Aparentemente, Paulo converteu Timóteo em sua primeira campanha missionária quando em Listra (Atos 14: 8), 1 Coríntios 4:17 e 1 Tim. 1: 2. Quando o apóstolo passou pela região uma segunda vez (16: 1ff), ele selecionou Timóteo para acompanhá-lo. Desde que Timóteo ainda era considerado um “jovem” quando Paulo escreveu sua primeira carta a ele (1 Timóteo 4:12), que foi uns quatorze anos depois que o rapaz se juntou ao apóstolo naquela turnê de pregação, acredita-se que ele tinha dezoito Para vinte quando ele começou a trabalhar com Paul.

Reconhecer o Potencial

Uma consideração destes casos, e outros que podem ser notados (2 Rs 5: 2), mostram claramente que os jovens, devidamente treinados, são capazes de fé corajosa e utilidade considerável na causa do Céu.

Talvez não percebamos como podemos influenciar os jovens para servir ao Senhor. Não negligenciamos seu potencial muitas vezes? Pense nesses casos.

Em 1868 o popular pregador, TB Larimore, veio a Rock Creek, Alabama para realizar uma reunião do evangelho. Larimore contou mais tarde de um encontro que teve com um menino de doze anos de idade.

“Um garotinho de olhos negros se posicionara a poucos metros do estreito caminho que levava à porta da casa da reunião e estava de pé descalço, com as mãos nos bolsos, os olhos e a boca abertos, para vislumbrar o grande pregador que ele ‘Hearn contar de.’ O pregador se afastou para falar ao pequeno, e tomá-lo pela mão, e assim começou uma amizade que nada além da morte poderia destruir “(Srygley, 29).

Esse menino era FD Srygley, que cresceu para se tornar um respeitado pregador e escritor, que escreveu vários livros sobre Larimore.

Hugo MeCord conta a influência de um tal garoto, que, há alguns anos, estava participando de uma reunião de tenda do evangelho na Irlanda. Na platéia ele estava sentado ao lado de Bill Tyner. Durante o curso do serviço, Tyner se inclinou e perguntou ao rapaz: “O que Jesus significa para você?” O rapaz respondeu rapidamente: “Ora, ele é meu tudo. O que ele significa para você? “Mais tarde, Tyner, profundamente comovido com o incidente, escreveu o belo hino:” Ele é meu tudo “.

Conclusão

A juventude pode realizar coisas magníficas para a causa do Mestre. Mas nós sempre reconhecemos isso? Os nossos jovens são simplesmente ignorados como pessoas de cabeça vazia e tolas, que são indignas de uma responsabilidade séria?

Infelizmente, este pode ser o caso às vezes. Mas não devemos ignorar esse valioso recurso na causa do Mestre. Devemos estar atentos a eles e incentivá-los ao longo do caminho. Deus pode usá-los poderosamente.

 

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